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Canadá registra mais de 230 mortes em meio a uma onda de calor histórica

Canadá registra mais de 230 mortes em meio a uma onda de calor histórica

Mais de 230 mortes foram relatadas em British Columbia desde sexta-feira, com uma onda de calor histórica trouxe temperaturas recordes, disseram autoridades na terça-feira.

A onda de calor que atinge o oeste do Canadá e o noroeste dos Estados Unidos desde o fim de semana passado mostra seu lado mais letal na província canadense de British Columbia.

“Desde o início da onda de calor no final da semana passada, o BC Coroners Service viveu um aumento significativo nas mortes relatadas onde se suspeita que o calor extremo tenha contribuído”, disse a chefe do legista Lisa Lapointe em um comunicado. Sua maioria idosa ou tinha problemas de saúde latentes.

Os legistas agora estão coletando informações para determinar a causa e a forma das mortes e se o calor desempenhou um papel, disse o comunicado.

“A exposição ao calor ambiental pode levar a resultados graves ou fatais, principalmente em pessoas mais velhas, bebês e crianças pequenas e pessoas com doenças crônicas”, acrescentou o comunicado.

As mortes relacionadas ao calor esgotaram os recursos da linha de frente e atrasaram severamente os tempos de resposta, disseram as autoridades.

“Nunca experimentamos nada parecido com este calor em Vancouver”, o sargento oficial de relações com a mídia. Steve Addison disse durante uma conferência de imprensa.

Várias cidades preparam centros de acolhida onde as pessoas podem se proteger e refrescar. Os problemas de saúde estão sendo agravados porque boa parte dos domicílios nesta província― famosa por seus verões moderados― não conta com sistemas de ar condicionado.

Contudo, dezenas de escolas fecharam suas portas, e a campanha de vacinação contra a covid-19 se desacelerou. O Ministério de Meio Ambiente do Canadá emitiu no fim de semana um alerta sobre “uma onda de calor prolongada, perigosa e histórica” em British Columbia.

O ministério pediu à população que se mantenha constantemente hidratada, evite atividades ao ar livre e, se não tiver algum abrigo público por perto, que passe o tempo em bibliotecas, shoppings ou outros lugares com ar-condicionado. Do mesmo modo, as autoridades provinciais proibiram as fogueiras, rojões e o uso de chaminés.

Os especialistas explicaram que a elevação das temperaturas se deve à alta pressão estática, que deu lugar a um fenômeno conhecido como “cúpula de calor”. A localidade de Lytton voltou a romper a marca da temperatura mais alta já registrada no país: depois de chegar a 46,6ºC no domingo e 47,9ºC na segunda, nesta terça-feira bateu em 49,4ºC. Ao todo, 60 recordes de calor foram batidos no domingo em British Columbia, e outros 59 no dia seguinte.

O Ministério do Meio Ambiente informou que a onda de calor começará a perder força na sexta-feira. As altas temperaturas estão chegando à vizinha Alberta, e o ministério lançou também um alerta para 34 regiões desta província, incluídas Calgary e Edmonton, suas cidades mais populosas. O consumo de energia elétrica, tanto em British Columbia como em Alberta, disparou a níveis históricos neste verão.

O calor extremo afeta também os Territórios do Noroeste, uma unidade federativa cortada pelo Círculo Polar Ártico. Nesta segunda-feira, a comunidade de Nahanni Butte bateu o recorde histórico de temperatura nessa região do país: 38,1o C. Na opinião de diversos especialistas citados na imprensa canadense, a mudança climática deve intensificar a frequência dessas ondas de calor extremo.

Fonte: elpais.com

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